Introducción

Cuando hace varios meses atrás mi hermano me cuenta que decidió regalarme para navidad/cumpleaños pasajes para ir a Japón, no le tome el peso hasta haberlo vivido. La alegría de poder conocer el país con el que he sonado desde niño era menor en comparación a la oportunidad de poder reunirme con mi familia allá. Comprenderán que para alguien que vive separado por un océano de ellos, cualquier oportunidad de verlos es invaluable. Por lo tanto, solo un par de semanas antes de abordar el avión me decidí a planear la visita a algunas tiendas en Tokio y Kioto, ciudades que visitaríamos. Mis referencias eran casi nulas, solo fotos de la tienda Yodobashi Camera que un miembro del grupo Facebook de IPMS Chile compartió, y una oscura guía de tiendas en ingles (click acá). Por lo tanto, solo con eso impreso y un mapa de las ciudades me decidí a probar fortuna… para finalmente descubrir que es muy fácil encontrar maquetas en Japón (lógico, no?)

Les advierto que este documento no pretende ser una guía ni un review de tiendas con mapas, sino que contar la experiencia vivida en la cuna del maquetismo (o una de ellas…). Además, esto me sirve como ejercicio para no olvidar. Finalmente, me encuentro escribiendo recién bajándome del avión y con jet lag de 8 horas, por lo que la redacción probablemente sea terrible.

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JAL Boeing 787-800

 

La sola experiencia en el avión es un cuento aparte. 2.5 horas Manchester-Helsinki en Embraer 190, y luego 10.5 horas Helsinki-Tokio Narita. Volar en el Dreamliner es una agrado! Ya había tenido la oportunidad de probar el de LAN, y les puedo asegurar que son igual de cómodos (aunque LAN es levemente mas estrecho por la configuración de asientos). Una vez reunidos con mi familia, comenzamos la exploración urbana. No voy a detallar la parte turística, pero respecto a las maquetas me enfoque en 4 barrios claves: Shinjuku, Ahikabara e Ikebukuro. En Kioto, como es mas pequeño, todo lo cuento como la misma ciudad. Para detalles, consulten esta guía.

Como resultado de mi exploración, les puedo comentar que en Japón el maquetismo parece ser algo inmerso en la sociedad, pero no 100% aceptado. A lo que me refiero es que la juventud japonesa (la poca que queda) parece enfocada en la búsqueda del éxito laboral y personal, lo que se entiende como buen trabajo y dinero. Una vez resuelto esto, pueden encontrar una chica dispuesta a formar una familia. Por otro lado, las chicas están buscando ese prototipo de hombre exitoso (las idol cantan al respecto). Ahora bien, dentro de esta lógica, pasatiempos como maquetismo, videojuegos, anime/manga, coleccionismos y otros son una vía de escape de estas presiones… y para algunos se convierten en adición. Todos los cliches de animes y películas japonesas en general existen: el perfeccionismo llevado al extremo, la meticulosidad, los gadgets para todo, el ‘fracasado’ al que le hacen bulling, el que se esfuerza al extremo para alcanzar la perfección… y esto se ve reflejado en la vida cotidiana y estos pasatiempos no son parte de este modelo de ‘éxito’. Los que compran estos productos son geeks en cualquier parte del mundo, y Japón no es la excepción.

Respecto a las tiendas, considero pertinente dividirlas en 3 tipos: cadenas de productos electrónicos, grandes tiendas especialistas y tiendas de barrio.

Cadenas de productos electrónicos

Yodobashi Camera (Shinjuku y Akihabara), Bic Camera y Yamada-Denki LABI 1 (Ikebukuro): Estas tiendas son todas mas o menos estandarizadas. Grandes tiendas de productos electrónicos que tienen una sección ‘hobbies’ y/o ‘toys’, donde esto corresponde a figuras, vehículos radiocontrolados, videojuegos, juguetes y maquetas. En todas estas tiendas es posible encontrar muchísimo Gundam y robots armables en general, junto con ciencia ficción, además de todos los ‘new release’ y productos actuales de los grandes fabricantes japoneses: Tamiya, Hasegawa, Fujimi, Bandai, Fine Molds, Aoshima y algún otro que se me olvida. Acá no es posible encontrar nada antiguo ni cosas extrañas. Tampoco fabricantes Europeos ni otros Asiáticos. Respecto a materiales y pinturas, hay de todo lo japonés pensable… pero me refiero a DE TODO. Catalogo completo Tamiya, Mr Color, Hasegawa y todas las marcas oscuras que acá no conocemos. Sin embargo, no hay nada de aftermarkets. Estas tiendas son buenas para comprar la ultima novedad y mantener el stock de pinturas, materiales y herramientas en nivel optimo. Los horarios son de lunes a domingo de 9AM a 10PM.

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Yodobashi Camera Shinjuku
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En Akihabara
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En Ikebukuro
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En Ikebukuro

Tiendas especializadas

Estas son tiendas que se dedican exclusivamente a hobbies en su amplia definición. Como tiendas especializadas, es posible encontrar aftermarkets y maquetas ‘out of stock’ en catálogos actuales, por lo que son buenas opciones para escarbar y buscar alguna joyita. Al igual que las cadenas electrónicas, poseen todos los ‘new release’ de los grandes fabricantes japoneses y asiáticos en general. Acá es posible encontrar productos de fabricantes europeos. También poseen un completo stock de herramientas, materiales y pinturas.

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Yellow Submarine es una cadena de tiendas de hobbies. Sin embargo, las sucursales de Shunjuku y Kioto tenían solo cartas y juegos de rol. Desconozco si otras sucursales siguen trabajando con maquetas.

 

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En Akihabara
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En Kioto

Tiendas de barrio

Solo en Kioto tuve la suerte de encontrar una de estas tiendas. Sin embargo, existen muchas en Tokio y probablemente en todas las ciudades Japonesas. Considero conveniente separarlas de las tiendas especializadas, ya que a diferencia de los otros dos tipos acá no es posible encontrar los ultimos lanzamientos, sino que cosas mas antiguas y especialmente maquetas que llevan mucho tiempo descontinuadas o embaladas en cajas de ediciones antiguas. Acá tuve la suerte de encontrar Phantoms Fujimi en 1/72 por 1000 yenes (6 o 7 mil pesos chilenos) y harto Hasegawa en cajas desteñidas por el tiempo.

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Otras

En Japón también existen tiendas de maquetas de segunda mano (especialmente para coleccionistas de cajas), tiendas para dioramas y librerías. Respecto a librerías, visite una donde encontré revistas y libros de maquetismo y militares. Sin embargo, en librerías especializadas es posible encontrar un stock mucho mas amplio. En puestos de diarios y revistas cotidianos, no es posible encontrar nada de maquetismo o temas militares (solo revistas típicas, mangas populares y pornografía en distintos niveles).

Consejos

Si tienen la oportunidad de visitar Japón les sugiero tener en cuenta lo siguiente:

  • Pintura y pegamentos están complemente prohibidos en vuelos comerciales. No intenten contrabandear…. probablemente serán sorprendidos a través de algún scanner y les desarmaran la maleta (revelando sus vergüenzas) e incautando lo prohibido… corriendo el riesgo de perder algo mas de su interior.
  • Por mas dinero que pueden gastar, el espacio es la principal limitación. Es imposible comprar 10 maquetas en 1/72 y embalarlas todas en pocas cajas y llevar en una maleta facturada y una de carga. Pagar sobrepeso ya hace que la compran no sea un ahorro en comparación a comprar en su lugar de origen.
  • No compren nada Europeo o Estadounidense… es terriblemente caro.
  • Compren herramientas y materiales japoneses baratos (masking y lija Tamiya a 600 pesos chilenos).
  • No comprar todo en una sola tienda. Aunque sea muy tentador, las diferencias pueden ser de hasta 1000 yenes (6000 pesos chilenos) por la misma maqueta. Si no tienen mucho tiempo, es mejor calmar la calentura y enfocarse en no mas de 3 tiendas, con la posibilidad de volver en caso de arrepentimiento.
  • Aprender a manejar la frustración es importante. Es imposible comprarlo todo, y siempre existirá arrepentimiento por no haber aprovechado una oferta. Es mejor relajarse y disfrutar el momento.
  • Hay mas pasatiempos que el maquetismo, y Japon es un buen lugar para explorarlos. El ejemplo mas logico es anime y manga, pero tambien videojuegos, otros coleccionismos (legales e ilegales) y cata de whisky (incluso mejores que los Britanicos)
  • Finalmente, y lo mas importante: JAPON NO ES SOLO MAQUETISMO, ASI QUE NO VALE LA PENA OBSESIONARSE… Hay tiendas cerca de lugares altamente turísticos, así que aprovechen pausas de ese tipo, especialmente si están con familia. Es un país precioso para recorrer y maravillarse no solo con tecnología, sino que con sus tradicionales milenarias. Luego de 3 tiendas todas parecen mas o menos lo mismo… pareciera ser que la idea de escasez es fundamental para mantenernos interesados en la adquisición de maquetas, y eso es imposible de notar en Japón.

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Mis compras

Esta sección es donde puedo ser cuestionado, y donde es imposible no arrepentirse por no haber comprado una u otra maqueta mas… En mi caso me decidi a enfocarme en producto Japones, pero tambien en aviones japoneses de la WWII… Y en nuevas cosas en Estados Unidos. Los Phantoms Fujimi eran un deber civil. Por supuesto que todas las cajas no llegaron, sino que fueron reducidas a su minima expresion.

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Mucho masking, lija, weathering sets y un cutter nuevo desde la seccion de herramientas y materiales. Dos revistas/libros, solo por las fotos. Ademas, un Naboo Starfighter (Fine Mold, 1/72) que le tengo que armar a mi hermano…

Finalmente, mil gracias a mi hermano (sponsor del viaje y de gran parte de mis maquetas nuevas)… Si tengo que definir Japon de alguna forma, para mi no es maquetismo… si no que es mi familia!

Galerias de fotos

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Tiendas en Tokio.

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Tiendas en Kioto.

 

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Tal vez en el futuro
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