Uno de los objetivos cuando inicié este Blog fué el de compartir mis experiencias conociendo un poco más del maquetismo en otras partes del mundo. Con esto por supuesto que me refiero a visitar tiendas (y algunos otros lugares). Sin embargo, hace unos años no me imaginaba que tendría la posibilidad de visitar Japón y ahora recientemente Corea. Con la experiencia adquirida en el viaje anterior, me preparé a conciencia para la visita a las tierras de Academy. Ahora, unos días después de volver, les relato el resultado y lo documento con la gran cantidad de fotografías que logré tomar.

Para esta visita conté con poco tiempo para recorrer tiendas y lugares de interés, aspecto que se hizo mas complicado al calzar el viaje con el año nuevo Chino/Coreano, por lo que tres días feriados me limitaron aún más. Otro problema en comparación al viaje a Japón es que en esta oportunidad me tuve que hacer mi propia guía de tiendas, lo que implicó buscar direcciones, estaciones de tren subterráneo y compatibilizarlo todo con el itinerario familiar. A pesar de todo esto, creo que me fué bastante bien, y volví a casa muy satisfecho.

Una de las advertencias mas repetidas cuando hice una búsqueda en Internet es que en Corea todas las tiendas de barrio (o local hobby shop, LHS en sitios en ingles) han cerrado, y solo unas pocas sobreviven. Ahora bien, eso no significa que el maquetismo esté muriendo en Corea, sino que todo lo contrario. La mayoría de las compras las realizan en tiendas online. Esto tiene sentido en una ciudad de 16 millones de habitantes como Seúl (casi la población total de Chile) y en un país que tiene la conexión a Internet más rápida del mundo, lo que se suma a que el correo realiza despachos en 24 horas o durante el mismo día. Efectivamente, si compras un día en la mañana, en la tarde te llega el envío. Con esto, resultaba muy tentador el comprar por Internet y pedir que despacharan al hotel. Sin embargo dos problemas: Todas las paginas que encontré están 100% en Coreano y se rumorea que para comprar online necesitas entregar tu numero de RUT (DNI, cédula de identidad, numero de seguro social o equivalente) o el número de visa si eres un inmigrante. Esto último nunca me quedó del todo claro, sin embargo no me complicó ya que a mi me interesaba más mirar tiendas y vitrinear a la vieja usanza.

Tiendas

En total logré visitar cuatro tiendas repartidas en Seúl pertenecientes a tres grupos: Tienda de productos locales (2), boutique (1) y tienda general (1). Acá solo entrego detalles generales, pero si quieren direcciones detalladas y mapas, escríbanme en los comentarios y se los puedo hacer llegar.

Tienda de productos locales: Asem Hobby (dos ubicaciones).

Asem hobby es una especie de cadena de hobby que distribuye principalmente Academy, Bandai, Master Box, Vallejo y materiales StyleX. Asi que no encontrarán nada distinto a esto. Aquí es donde se están los mejores precios para Academy y StyleX.

COEX shopping center (estación metro línea 9 en construcción, barrio Gang Nam).

Ubicada en el shopping center mas lujoso de Corea en el barrio de Gang Nam (si, es el barrio al que se refiere satíricamente la canción famosa), esta tienda es relativamente pequeña. La ventaja de su ubicación permite que la familia disfrute recorriendo las tiendas de lujo, incluyendo la tienda departamental de Hyundai y el casino para extranjeros (recuerden llevar pasaporte, ya que las apuestas son ilegales para los coreanos).

Shopping center ET Land (estación metro Yongsan, línea 1).

En pleno distrito tecnológico (Yongsan) se encuentra el shopping center de tecnología ET Land. Con 6 pisos se encuentra de todo lo que puedan soñar para tecnologías. Además, en el 4to piso se encuentra la tienda principal de Asem hobby. Acá hay pasillos abarrotados de Academy en todas sus variedades y lo mismo que la sucursal de COEX más un poco de Trumpeter y Hobby Boss. Aunque los precios son los mismos que el la sucursal de COEX, acá se encuentra mucha mas variedad. El paseo por Yongsan y recorrer ET Land hacen que la visita valga la pena.

Boutique: Tamiya Plamo Factory (I’Park shopping center, estación Yongsan del metro línea 1). La distancia entre tiendas es de 30 minutos caminando al interior de la estación de trenes, puentes y el interior de los shopping centers).

Esta tienda es el paraíso de todo fan de Tamiya. Ubicada en un bonito shopping center en el distrito tecnológico (y en la misma estación de Asem hobby the ET Land) es el único lugar donde encontrar un decente stock de Tamiya en Corea. Debido a la importancia de Tamiya Corea, ellos mantienen exclusividad en venta de los productos estrella a los mejores precios. A diferencia de Asem y Joy Hobby, esta es una verdadera boutique, con elegante decoración, mesas de trabajo y exposición de maquetas.

Tienda General: Joy Hobby (Shindorim Technomart, estación Shindorim línea 1)

Esta tienda es el sueño de todo maquetista. Se encuentra ubicada en un shopping center de productos económicos (pero no outlet). Tiene de todo para todos los gustos. Acá se encuentra menos Academy que en Asem Hobby y muy poco Tamiya. Pasillos y pasillos con todas las ultimas novedades de los fabricantes asiáticos (Trumpeter, Hobby Boss, Dragon, Meng, Takom, Kinetic, Skunk Work,…), todas las gamas de materiales y pinturas que quieran. Maquetismo militar, Gundam, animación japonesa y coreana, figuras, RC,… Los precios son los estándar de Internet (piensen en Luckymodel y Easyhobby como referencias). Esta tienda es la única que visité que tiene tax free, así que si piden el formulario y lo timbran, en el aeropuerto (después de mostrar los productos) pueden recuperar un 8% de la compra total (si gastan mas de 30.000 won). Nada mal. Cuando la visit’e había un concurso de maquetismo. De mas esta decir que las maquetas expuestas eran increíbles.

Lugares que no visité: Neighbor Hobby (similar a Joy Hobby pero no se encuentra en el ningún shopping center) y las cadenas de tiendas como Lotte e ET Mart se supone que venden Academy pero a precios mucho mas caros que Asem hobby (ante la duda, siempre verifiquen los últimos pisos, después de las secciones de tecnologías).

Recomendaciones

Estudiar las direcciones. Seúl es una ciudad gigantesca, donde la distancia entre dos estaciones de tren subterráneo no es fácilmente caminable debido a lo intrincado de las rutas y debido a que las calles tienen nombres en Coreano (algunas solo tienen códigos). El transporte publico no es caro, especialmente agradable son los taxis, cuyos precios son bastante similares a los de Chile (incluso quizás un poco mas baratos). Eso si, es bueno tener anotadas las indicaciones de donde se desea ir y mostrarla al taxista. Los Coreanos adultos (generación sobre 50) no entienden una palabra de ingles y mucho menos español. Aunque tienen buena voluntad, si no les entienden se enojan y pueden llegar a echarte del taxi.

Estudiar los precios es extremadamente importante. Es común que las tiendas Coreanas no pongan los precios a los productos. Imagínense preguntar al dependiente el precio de cada una de las cajas que le interesan… Los Coreanos no tienen mucha paciencia, ni les gusta que se manosee y desordene la mercadería. Lo mejor es imprimir una lista de las cosas que se gustaría adquirir (extraída de la pagina de la misma tienda) y en caso de dudas tratar de preguntar en ingles. Esto quizás sea ventajoso si la familia los acompaña.

Ser respetuoso. Rasgos de la cultura latina (Americana y Europea) como tomar las cajas y desordenarlas, tratar de abrirlas, caminar de un lado a otro con muchas cosas en la mano, hablar fuerte y quejarse en publico son cosas que no agradan al staff de las tiendas. En todas las tiendas tienen canastos tipo supermercado. A diferencia de los Japoneses sumisos y reservados en su comportamiento social, (de nuevo) los Coreanos pueden retarlos y no van a ocultar su desagrado.

Compatibilizar tiempo familia/maquetas. Esto es muy fácil. Todas las tiendas que visité quedan en shopping centers (centros comerciales o malls), por lo que la familia/amigos no interesados pueden recorrer por su cuenta otras tiendas de su interés. Comprar, comprar y comprar parece ser uno de los pasatiempos favoritos de los Coreanos, por lo que hay tiendas de todo tipo y para todos, además de restaurantes y bares, y siempre están llenas. Personalmente sugiero juguetes y ropa para los(as) niños(as) y maquillajes para la dama (las marcas locales son baratas y de gran calidad)… ¡Además de electrónica para todos

Para comprar

Academy, Academy y mas Academy. Por ser el fabricante local, los precios son muchísimo mas baratos que cualquier otro en cualquier otra parte del mundo. El T90 fue la maqueta Academy (Zvezda pero re-envasada por Academy) mas cara que compré y me costó 30.000 won (aproximadamente 27 dólares, 18 libras esterlinas, 24 euros, 16.000 pesos chilenos, 235 pesos argentinos). A un precio similar se encuentran los aviones en 1/32… y uno en 1/72 desde los 3.000 won (referencia: 3.000 won es el precio al que el taxi baja la banderilla). Si su presupuesto es mas bien ajustado o si quieren comprar muchas cajas (particularmente de las escalas mas grandes), lo mejor es comprar solo Academy.

Aunque hay varias cosas interesantes, personalmente encuentro el catalogo Academy un poco insípido. En especial los aviones en 1/72. La segunda opción sería Tamiya en la Plamo Factory. Los precios son mas caros que en Japon, pero aún así mucho mas baratos que en Europa y las Américas. Tamiya Corea es un importador de los mas grandes de Tamiya en el mundo (lógico pensando en su cercanía) e incluso tienen un showtroom en su oficina central. Otra opción siempre es comprar otras cosas en Joy Hobby, pero los precios no son mas baratos que lo que se encuentra online en lugares como Luckymodel o Easyhobby (lo mejor para comprar las maquetas producidas en China). Misteriosamente, Kinetic estaba bien barato ahí. Por supuesto que ahorrarse el envío es un descuento lo suficiente generoso para comprar cualquier cosa en Joy Hobby. La excepción lógica son los productores Europeos. No conviene comprar Airfix, Italeri, Revell y otros. De hecho, el stock es muy reducido.

Materiales y herramientas de la marca StyleX son muy baratos y tienen de todo y para todo. Desde masking, papel lija, plástico hasta aerógrafos y compresores. Pinturas y pegamentos los omito por las restricciones para llevar en equipaje, pero si les gusta arriesgarse sugiero Tamiya, Mr Hobby y las locales International Plamodel Color (no las conozco como para asegurar su calidad). Hay harto Vallejo y Games Workshop, pero es mucho mas caro que en Europa y las Américas.

Corea se caracteriza por tener hartos fabricantes de ‘aftermarkets’ como Legend Productions. Joy Hobby tenía algunas cosas, pero no muchas. Los precios son los mismo que en Internet en cualquier lugar del mundo. Si están muy interesados, lo mejor ser’ia pedirlos online (con la limitación que ya mencioné) o quizás pedirlos en la tienda y que los despachen al hotel (o en la tienda el día siguiente).

Libros y revistas no encontré mucho. No conozco referencia, pero al parecer los coreanos no producen mucho material impreso sobre maquetismo (extraño considerando que son muy fanáticos de los libros en general). Solo las japonesas y europeas a precios muy caros.

Souvenirs y regalos. Si quieren comprar souvenirs y regalos baratos les sugiero la estación de tren Seúl. Ahí tienen Lotte Mart (supermercado) y Lotte Shopping Outlet, donde además de mercadería venden todos los productos tradicionales coreanos mucho mas baratos que las tiendas para turistas y las tiendas de souvenirs dentro de la estación tampoco están mal. Hay otros supermercados como ET Mart, que también esta bien. Hay otros barrios donde hay mercados abiertos, pero como la costumbre coreana es no poner precios en los productos, es fácil como turista ser estafado. Si su billetera abultada: COEX y cualquier lugar en Gang Nam. La tienda duty free del aeropuerto Incheon (Lotte duty free… no podía ser de otra forma) también es muy barata para alcohol. Una botella de soju (sake coreano) cuesta 10 dolares (660 cm3).

Algunas cosas que ya escribí luego de mi visita a Japón y que siguen siendo ciertas

Por mas dinero que pueden gastar, el espacio es la principal limitación. Es imposible comprar mas de 6-7 maquetas en 1/35, embalarlas todas en pocas cajas y llevar en una única maleta facturada y una de mano. Pagar sobrepeso ya hace que la compran no sea un ahorro en comparación a comprar en su lugar de origen. Como mi viaje fue de una semana, solo lleve la ropa necesaria y la mitad de la maleta y gran parte de la maleta de mano se fué con maquetas. Cosa imposible de hacer en un viaje mas largo.

Aprender a manejar la frustración es importante. Es imposible comprarlo todo, y siempre existirá arrepentimiento por no haber aprovechado una oferta. Es mejor relajarse y disfrutar el momento.

Hay mas cosas interesantes que el maquetismo en Corea, y es una buena idea explorarlas. Corea es una país hoy dividido, con 5.000 años de historia, que muchas veces para nosotros pasa desapercibido entre China y Japón. Dentro de su cultura, la salud es muy importante y esto se refleja en su dieta y en su producto estrella: Ging Zen. Por otro lado, es una sociedad que ha avanzado a pasos agigantados, donde los adultos mayores aun recuerdan la destrucción de la Guerra y se sacrificaron para reconstruir su país para que los jóvenes disfruten de los beneficios. Todas esas tensiones se perciben fácilmente saliéndose un poco de la burbuja de turista.

Finalmente, y lo mas importante: JAPON COREA NO ES SOLO MAQUETISMO, ASI QUE NO VALE LA PENA OBSESIONARSE… Hay tiendas cerca de lugares altamente turísticos, así que aprovechen pausas de ese tipo, especialmente si están con familia. Es un país precioso para recorrer y maravillarse no solo con tecnología, sino que con sus tradicionales milenarias. Luego de 3 tiendas todas tienen lo mismo Academy… pareciera ser que la idea de escasez es fundamental para mantenernos interesados en la adquisición de maquetas, y eso es imposible de notar en Japón Corea.

Compras

Siguiendo mis propios consejos, me enfoqué en Academy en 1/35 (debido a que estoy motivado en volver a hacer blindados) y por supuesto un cariñito en la tienda Tamiya (en materiales… El Abrams me lo trajo mi hermano desde Japón) y Joy Hobby. No todas las cajas llegaron, y aun no se como logré embalarlo todo en las maletas.

Y por supuesto, re-stock de materiales básicos (principalmente StyleX).

Las fotos que muestro a lo largo de la nota, son solo una muestra. Si quieren ver las casi 250 fotos que tengo, hagan click acá para abrir el álbum de Picasa donde las almaceno.

Como nota al pié: Sí, los Coreanos son los mas fanáticos del mundo de los juegos online y particularmente Starcraft. Siempre transmiten por TV los juegos… Mirar las transmisiones es mas divertido de lo que parece.

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